Группа исследователей из Гейдельбергского университета в Германии обнаружила, что пожилые люди, имеющие детей, как правило, счастливее бездетных ровесников, но только в том случае, если их дети переехали и проживают отдельно. Результаты исследования опубликованы в PLOS One.

Большинство исследований родительского счастья сосредоточено на семьях с детьми, возраст которых не предусматривает самостоятельной жизни. Они показывают, что люди с детьми, в отличие от их бездетных сверстников, менее счастливы из-за нехватки свободного времени, сна и денег. Когда же дети уходят жить отдельно, они становятся источником удовольствия, а не стресса.

Немецкие ученые проанализировали данные европейского опроса, в котором приняли участие 55 000 человек из 16 стран в возрасте 50 лет и старше. Авторы исследования выяснили, что в этой возрастной группе люди с детьми были более удовлетворены своей жизнью и имели меньше симптомов депрессии, чем бездетные, но лишь в тех случаях, когда их дети живут отдельно. И, напротив, проживание детей в родительском доме негативно влияет на самочувствие.

«Результаты показывают, что обнаруженная отрицательная связь между детьми, благополучием и психическим здоровьем не распространяется на пожилых людей, чьи дети уже, как правило, покинули дом. Поскольку стресс, связанный с уравновешиванием конкурирующих между собой требований ухода за детьми, работы и личной жизни, уменьшается, когда люди становятся старше и их дети покидают дом, важность детей как опекунов и социальных контактов может преобладать», — рассказали исследователи.

Как полагают ученые, выросшие и уехавшие дети «возвращают долг», предоставляя помощь, эмоциональную и финансовую поддержку своим родителям.

«Следовательно, роль детей в качестве опекунов, источника финансовой поддержки или просто в качестве социального контакта может перевесить негативные аспекты родительства», — отметил Кристоф Беккер (Christoph Becker), ведущий автор исследования.

Важным фактором, определяющим благополучие и счастье, являются также социальные сети. Здесь речь идет не только о браке или детях, но и о близком круге общения, возможностью делиться своими чувствами и мыслями.

«В совокупности наши результаты показывают, что социальные сети могут быть важны для благополучия и психического здоровья в пожилом возрасте. Супруги, партнеры и дети часто являются основой долгосрочных социальных связей, которые могут предоставлять социальную поддержку пожилым людям. Хотя результаты по родительству могут быть противоречивыми и зависеть от возраста исследуемого населения, широко распространено мнение, что социальная поддержка связана с более высоким уровнем удовлетворенности жизнью и что социальные сети являются важным фактором благополучия», — резюмировали исследователи.